De echte betekenis van Kerstmis

Een paar jaar geleden nam ik een rondleiding door de pittoreske Hollywood Cemetery in Richmond, Virginia. Deze begraafplaats, hoog boven op een klif geplaatst, biedt - met meer dan een beetje ironie - een van de beste uitzichten op de belangrijkste attractie van de stad: de James River. Terwijl onze reisgroep verder wandelde, zag ik een aantal kruisen en grafstenen gegraveerd met een symbool dat vreemd leek op een dollarteken: hoofdletter S met drie verticale lijnen er doorheen. Benieuwd of er een verband was tussen dit historische religieuze symbool en het symbool dat we tegenwoordig voor valuta gebruiken, vroeg ik de gids ernaar.

Dit gewone grafsteeninsigne, legde hij uit, is eigenlijk een symbool dat is afgeleid van de letters IHS. Door de I en de H bovenop de S te leggen, krijg je in feite een S bedekt met drie verticale lijnen. En nee, dit heeft blijkbaar geen algemeen aanvaarde link naar het Amerikaanse dollarteken, $.

Het acroniem IHS wordt een christogram genoemd, dat volgens de reisleider - en vervolgens bevestigd en uitgebreid door Wikipedia - "een combinatie van letters is die een afkorting vormt voor de naam van Jezus Christus, traditioneel gebruikt als een christelijk symbool."

Dus hoe is IHS precies een afkorting voor Jezus Christus? Als je de naam van JC in Griekse woorden schrijft, is het ΙΗΣΟΥΣ ΧΡΙΣΤΟΣ. En als je dat sigmateken, Σ, verandert in een S, dan krijg je IHS als de eerste drie letters in de naam Jezus Christus. Het werd ook op een ander moment in de geschiedenis ΙΗCΟΥC ΧΡΙCΤΟC geschreven, dus IHC werd ook een hit in sommige tradities. Als alternatief kun je de eerste en laatste letters van elk Grieks woord gebruiken en je krijgt ICXC, een ander populair insigne.

Verder, omdat mensen hun I's en J's routinematig door elkaar husselden, zijn er ook enkele JHC- en JHS-acroniemen rondzweven. Dit verklaart de oorsprong van de mysterieuze middelste initiaal die opkomt in de naam van de Heer wanneer iemand zijn teen stoot, luid uitroepend Jezus H. Christus!

Door deze oude acroniemen nog een stap te nemen, hebben mensen deze drieletterige bijnamen op een slimme manier veranderd in iets dat bekend staat als 'backroniemen', dit zijn alternatieve uitdrukkingen die worden toegeschreven aan bestaande acroniemen. IHS wordt bijvoorbeeld soms geïnterpreteerd als Iesus Hominum Salvator, of "Jezus, Redder van mensen" in het Latijn. ‘In Zijn dienst’ of ‘Ik heb geleden’ worden ook in de kerk rondgezworven.

In die zin had ik, toen ik op de lagere school zat, een vriend wiens christelijke opvoeding een tikkeltje conservatief was. Als zodanig werd haar geleerd om 'xmas' nooit als afkorting voor Kerstmis te gebruiken omdat 'het de naam van Christus doorstreept'. In feite is de oorsprong van dit veel voorkomende christogram geworteld in dezelfde geschiedenis. De letter X - dat is de 22nd Griekse letter, chi - is de eerste letter van het woord Christus in het Grieks. Daarom is de echte betekenis van kerstmis eigenlijk gewoon Kerstmis in een krapte voor ruimte.

Misschien kunnen we dit jaar, terwijl mensen worstelen met het geschenk van zoveel ruimtelijkheid, wat dieper graven en meer betekenis vinden. Als optie is er een frisse kijk op de reden van het seizoen Holy Moly: The Story of Duality, Darkness and a Daring Rescue.

–Jill Loree

Spirituele leringen over Christus
Ontdek het verhaal van wat het allemaal begon.
    Deel